Personajes inspiradores: Ed Dwight

Ed Dwight es un escultor, autor y ex piloto de pruebas estadounidense. Es el primer afroamericano en ingresar al programa de entrenamiento de la Fuerza Aérea del cual la NASA seleccionó astronautas . Polémicamente, no fue seleccionado para unirse oficialmente a la NASA.

Dwight se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1953. Completó su entrenamiento previo al vuelo de aviador y cadete en la Base de la Fuerza Aérea Lackland cerca de San Antonio , Texas. Luego viajó a la base aérea de Malden en Malden, Missouri , para terminar su entrenamiento de vuelo principal. Obtuvo una comisión como subteniente de la Fuerza Aérea en 1955 antes de ser asignado a la Base de la Fuerza Aérea Williams , al sureste de Phoenix, Arizona . Mientras se entrenaba para convertirse en piloto de pruebas, Dwight asistió a clases nocturnas en la Universidad Estatal de Arizona . En 1957, se graduó cum laude con una licenciatura . en ingeniería aeronáutica. Más tarde, Dwight completó los cursos de la Fuerza Aérea en pilotaje de prueba experimental e investigación aeroespacial en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en 1961 y 1962, respectivamente. Obtuvo el rango de capitán mientras servía en la Fuerza Aérea.

En 1961, el gobierno de Kennedy seleccionado Dwight como el primer aprendiz astronauta afroamericano, a propuesta de la Liga Nacional Urbana ‘s Whitney Young . Su selección atrajo la atención de los medios internacionales y Dwight apareció en las portadas de revistas de noticias como Ebony , Jet y Sepia . Dwight pasó a la Fase II de la Escuela de Pilotos de Investigación Aeroespacial (ARPS), pero la NASA no lo seleccionó para ser astronauta. Renunció a la Fuerza Aérea en 1966, alegando, según The Guardian , que “la política racial lo había obligado a dejar la NASA y entrar en el cuerpo de oficiales regulares”. En agosto de 2020, Dwight fue nombrado miembro honorario de la Fuerza Espacial en Washington DC.

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