Personajes inspiradores: Arturo Schomburg

Una de las fuerzas más influyentes detrás de la creación del Centro Schomburg de Investigación en Cultura Negra de la Biblioteca Pública de Nueva York es el hombre cuyo nombre lleva el edificio, Arturo Alfonso Schomburg. Nacido en Puerto Rico en 1874 de madre negra y padre de ascendencia alemana, el joven Arturo a menudo se preguntaba acerca de la falta de historia africana enseñada en las aulas de su escuela. Este interés formó la piedra angular de la eventual obra de Schomburg que consistió en la investigación y la preservación, un trabajo que lo llevó a convertirse en uno de los principales coleccionistas de literatura Negra, narrativas de esclavos, obras de arte y materiales de la diáspora africana del mundo.

Viviendo en Harlem, Schomburg acuñó el término “afroborinqueno” para celebrar su herencia como latino de ascendencia africana. Los negros enfrentaron una gran discriminación en la ciudad de Nueva York en la década de 1890 y principios de 1900, según el Centro Schomburg, una parte de la Biblioteca Pública de Nueva York. Se les “negó el trabajo como estibadores, limpiadores de calles, manipuladores de equipaje, transportistas de cemento y trabajadores de la confección”, señala el centro.

El ensayo de Schomburg “El negro excava su pasado” se publicó en un número especial de Survey Graphic , que promovió los esfuerzos artísticos de los escritores negros. El ensayo se incluyó más tarde en la antología “The New Negro” editada por Alain Locke. El ensayo de Schomburg influyó en muchos negros para que comenzaran a estudiar su pasado. En él, Schomburg escribió que “los negros tienen que profundizar en su propia historia para afirmarse frente a la opresión en curso”, según Polite on Society, un sitio web que se centra en la literatura negra, los comentarios sociales y políticos.  Schomburg escribió:

“Aunque es ortodoxo pensar en Estados Unidos como el único país donde no es necesario tener un pasado, lo que es un lujo para la nación en su conjunto se convierte en una necesidad social primordial para los negros”.

¿Alguna vez te has puesto a pensar en qué pasaría si algún día toda tu cultura y tradición fuera olvidada?, pues Schomburg no quería llegar a vivir esa realidad ni ahora ni nunca, no quería tener que enfrentar a futuras generaciones con esta posibilidad, es por esa razón que hizo todo lo posible para que su herencia no fuera olvidada.

Photo by Adrianna Calvo on Pexels.com

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